El Mate, Infusión que se bebe en Argentina, Uruguay y Paraguay





El mate es una infusión de yerba (hojas secadas y molidas de un vegetal llamado “Ilex paraguayensis”).
El mismo se ingiere en un recipiente también denominado “mate” y se sorbe a través de una “bombilla” que posee en su extremo inferior un filtro para que no pase la yerba.
El mate es muy consumido en Argentina, Uruguay, Paraguay, Chile y algunas regiones de Brasil y Bolivia.
La yerba tiene propiedades estimulantes, antioxidantes, diuréticas y depurativas. Posee cafeína y es de sabor amargo.
Se toma compartiendo varias personas el mismo mate formando una ronda.
El hecho de preparar el mate e ir agregándole agua caliente con una pava o termo para que cada uno de los integrantes de la ronda lo tome se denomina “cebar”.
El agua no debe hervirse, ya que el mate se “lava” y pierde sabor rápidamente. Lo ideal es que ésta se encuentre a 84 ºC. La yerba colocada dentro del mate y humedecida por el agua caliente se denomina “cebadura”.
Puede tomarse amargo (cimarrón) o con azúcar. En la actualidad alguna gente lo toma con edulcorante. Hay yerbas que vienen añadidas con otras hierbas, otras vienen saborizadas con naranja o limón. Algunos le agregan café, cáscara de naranja, etc.

ELEMENTOS UTILIZADOS PARA CEBAR MATE:

El Mate

El mate puede ser hecho a base de una calabaza a la que se le practica un gran orificio llamado “boca” y es vaciada y secada. El “porongo” por lo general se distingue del “mate” por ser la calabaza de mayor tamaño y la boca de mayor diámetro.
Hay mates hechos en madera, cuerno de vacuno, metal enlozado, plástico, porcelana, vidrio, pezuña de bovino, forrados en cuero, etc.
En su parte superior puede tener una “birola” que es una lámina de metal que recubre en forma de anillo los bordes de la boca.



La Bombilla

La bombilla es un tubo de metal que posee en su parte inferior un filtro para que al sorber el mate no pase la yerba. Esta parte inferior está cerrada y ensanchada poseyendo pequeños orificios.La Bombilla

La bombilla es un tubo de metal que posee en su parte inferior un filtro para que al sorber el mate no pase la yerba. Esta parte inferior está cerrada y ensanchada poseyendo pequeños orificios.
Algunas bombillas son de plástico.

Pava

Es el recipiente metálico en donde se calienta el agua. Es parecida a una tetera y es utilizada para cebar mate.


Termo

En la actualidad son muy utilizados los termos para cebar mientras se conserva el agua a la temperatura adecuada.

Yerbera

Es el recipiente en donde se tiene la yerba que se utilizará para poner en el mate.

Azucarera

En caso de que se tome mate dulce, la azucarera es el recipiente en que se coloca el azúcar para ir agregando con una cucharita a cada mate antes de verter el agua caliente.

FORMA DE PREPARAR UN BUEN MATE

La yerba dentro del mate debe colocarse hasta las ¾ partes del mismo.
Posteriormente es conveniente invertir el mate tapando la boca del mismo con la mano y agitar enérgicamente a fin de eliminar el polvillo más fino de la yerba.

Una vez vuelto a la posición original debe dejarse la yerba de manera que su superficie quede oblícua: en un sector elevada y en otro hundida.
Verter una pequeña cantidad de agua tibia sobre el costado de la yerba que quedó hundido, como para humedecer la misma.
Dejar reposar alrededor de 2 minutos y luego colocar la bombilla inclinada en dicho lugar de la yerba.
Ya se puede comenzar a cebar con agua a 84 ºC. No debe mojarse en su totalidad, el agua no debe llegar a tapar la parte elevada de la superficie de la yerba.
El primer mate cebado se denomina “mate del zonzo” ya que no tiene el sabor ni la temperatura adecuados. A este primer mate lo toma el cebador o lo descarta.
Después de cebar cierta cantidad de mates, y cuando el mismo haya perdido sabor (mate “lavado”), puede cambiarse la yerba en su totalidad. De lo contrario se puede cambiar solamente una parte de la yerba (“ensillar” el mate). Se dice que un mate bien cebado tarda bastante tiempo en “lavarse”.

 OTRAS VARIANTES DEL MATE

MATE AUTOMATICO

En los últimos años se han fabricado unos mates automáticos en los que no es necesario cebar. Están compuestos por un termo que en su parte superior tiene un depósito para la yerba con una continuación de la bombilla. Al sorber por la bombilla, el agua caliente pasa a través de la yerba. Este tipo de mate automático no se ajusta a las tradiciones, pero es muy útil para las personas que van conduciendo vehículos o realizando otra actividad que le impida cebar en la forma convencional.

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MATE DE LECHE

Es el mate en el que el agua caliente se reemplaza por leche caliente.

TERERÉ

Es el mate en el que en lugar de utilizar agua caliente se utiliza agua fría o helada.

MATE COCIDO

Es una infusión en la que la yerba se prepara con agua hirviendo, se deja reposar, se cuela y se toma en una taza. Se le agrega azúcar y se le puede añadir leche.Algunas personas en lugar de colarlo ponen la yerba en el agua y cuando hierve le agregan una taza de agua fría para que la yerba sedimente.